Dr. Yajaira Sierra-Sastre is a materials scientist and educator with ten years of research experience in academic, federal, and private institutions.  Yajaira received her BS degree in chemistry and teacher’s certification from the University of Puerto Rico-Mayaguez.  After college she returned to her hometown Arroyo and taught chemistry at her former high school.  At the end of the academic year, Yajaira was awarded a summer research fellowship for teachers at Stanford University.  There she discovered her passion for nanotechnology and returned home to work at the NASA Research Center for Advanced Nanoscale Materials at the University of Puerto Rico-Río Piedras, where she investigated materials for space applications.  After gaining valuable research experience, Yajaira decided to pursue graduate studies at Cornell University and obtained a PhD in nanomaterials chemistry in 2009.  As part of her doctoral thesis, Dr. Sierra-Sastre worked as a researcher at Los Alamos National Laboratory.  Upon graduation, she joined a nanotechnology start-up company where she developed coating processes for multinational clients in the military, environment, medical diagnostics, and textile sectors.

Yajaira is currently dedicated at developing her own social enterprise, which focuses on providing mentoring and professional development opportunities to students from socially disadvantaged communities in Puerto Rico.  She also collaborates in a variety of projects with the National Nanotechnology Infrastructure Network and the Cornell Nanoscale Facility, including the smallest national anthem ever written ‘La Borinqueña más pequeña’. Her work in nanotechnology, educational outreach, and her aspirations to become the first Puerto Rican female astronaut have been recently featured in televised, radio, and news media.  Her interests also include suborbital materials research, nanomaterials for the energy sector and technology commercialization in Latin America and Puerto Rico.  In her spare time, Yajaira enjoys Latin dance, theatre, outdoor activities, and international cuisine.

Spanish version:

La Dra. Yajaira Sierra Sastre es educadora y científica de materiales con diez años de experiencia en la investigación científica en diferentes instituciones académicas, federales y del sector privado.  Yajaira obtuvo su bachillerato en química y certificación de maestra de la Universidad de Puerto Rico-Mayagüez.  Luego de terminar sus estudios subgraduados, Yajaira regresó a su pueblo natal Arroyo y trabajó como maestra de química en su antigua escuela secundaria.  Al final del año académico, Yajaira fue galardonada con una beca de investigación de verano para maestros en la Universidad de Stanford.  Allí descubrió su pasión por la nanotecnología y regresó a Puerto Rico para trabajar como asistente de investigación en el centro universitario de la NASA para la Investigación de Materiales a Nanoescala (CANM, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras.  Durante ese tiempo trabajó en la investigación de materiales con aplicaciones en la exploración espacial. Luego de esta experiencia de investigación, Yajaira decidió proseguir estudios graduados en la Universidad de Cornell y obtuvo su doctorado en química de nanomateriales en el 2009. Como parte de su tesis doctoral, la Dra. Sierra Sastre trabajó como investigadora en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en New Mexico.  Después de graduarse, sirvió como líder científica en una empresa pequeña especializada en nanotecnología.

Actualmente, Yajaira está dedicada al desarrollo de proyectos de empresarismo social, tales como programas de mentoría y desarrollo profesional dirigidos a estudiantes del sistema público de enseñanza de Puerto Rico.  También colabora en una variedad de proyectos con la Red Nacional de Infraestructura en Nanotecnología y con el Centro de Fabricación a Nanoescala de Cornell.  Yajaira es uno de los creadores del nanohimno, “La Borinqueña más pequeña”.  Su trabajo en nanotecnología, de alcance educativo y su sueño de convertirse en la primera astronauta puertorriqueña han aparecido recientemente en programas de televisión, radio y medios noticiosos. Sus intereses también incluyen investigaciones en subórbita, nanomateriales y energía alternativa, y la comercialización de tecnología en Latinoamérica y Puerto Rico. En su tiempo libre a Yajaira le gusta bailar, viajar, cocinar y disfrutar de actividades al aire libre.